El virus asesta a la economía española un golpe sin precedentes con una caída trimestral del 18,5% | Economía

La Puerta del Sol de Madrid, completamente vacía el pasado 24 de marzo, durante el confinamiento impuesto por las autoridades.Samuel Sánchez

Empezamos a conocer el coste económico de parar el virus. Entre abril y junio, la economía española se hundió a plomo un 18,5% respecto al trimestre anterior, la mayor caída desde al menos la Guerra Civil. Este desplome del producto interior bruto se suma al descenso de la actividad del 5,2% sufrido entre enero y marzo, e implica que durante la primera mitad del año las restricciones por la pandemia volatizaron casi una cuarta parte del PIB. Es decir, se dejó de producir por valor de unos 300.000 millones de euros. Por dar una idea, se trata de una cantidad suficiente para pagar las pensiones de los diez millones de jubilados durante dos años. Según el avance preliminar que ha publicado este viernes el Instituto Nacional de Estadística (INE), en el último año la economía se contrajo un 22,1%. Con dos trimestres consecutivos en negativo, España entra otra vez en recesión en el siglo XXI.

La caída es mucho mayor que las de otras economías conocidas recientemente. La actividad en Alemania se redujo en 10,1% en el primer trimestre. En Estados Unidos, un 9,5%. En Francia, un 13,8%. Y pone de manifiesto dos hechos: uno es que España tuvo que tomar unas medidas de confinamiento más duras que otros países, como se aprecia en los datos de movilidad publicados por Google. Y el segundo es que la estructura de la economía nacional es mucho más sensible a las restricciones que ha impuesto la covid-19. La dependencia del turismo y otros servicios basados en la interacción humana es más elevada que en otros lugares y deja a la economía española en una situación mucho más vulnerable para afrontar el reguero de daños que está dejando tras de sí el coronavirus.

En la serie del INE que arranca en 1970 no hay ni de lejos nada igual. En el peor trimestre de la anterior crisis financiera, entre enero y marzo de 2009, la actividad solo retrocedió un 2,6% trimestral. Habría que remontarse a la Guerra Civil y los años siguientes de la autarquía para encontrar una caída comparable.

Según las estimaciones del historiador económico Leandro Prados de la Escosura, en 1936 la economía se hundió un 26,8% anual. Y ello implica un descenso promedio del 6,7% trimestral. En 1868 se calcula que la economía se desplomó un 13,3% por la crisis financiera que provocaron las inversiones ferroviarias y por las malas cosechas. En 1896, el PIB disminuyó un 10% en plena Guerra de Cuba. Solo esos años arrojan cifras similares en la historia contemporánea de España. La crisis de La Gran Reclusión está ya en ese orden de magnitudes. En la pasada Gran Recesión se perdieron 9,5 puntos a lo largo de seis años. En la de 1993, un punto.

La caída registrada del PIB coloca a la economía en el peor rango de las previsiones. El Banco de España había pronosticado que la actividad disminuiría en el segundo trimestre entre un 16% y un 21,8%. El primer escenario, el del 16% de desplome, era coherente con una recuperación gradual y una contracción del 11,6% anual. En el segundo se hablaba de una situación más inestable con rebrotes en la que la economía se hundía un 15,1%. Las cifras conocidas hoy se acercan más al segundo escenario. Los rebrotes, las recomendaciones de otros países de no viajar a España y la cuarentena impuesta por Reino Unido también apuntan en ese sentido.

Dadas las dificultades que han ocasionado las restricciones, el instituto estadístico advierte de que la medición del PIB ha sido muy complicada y admite que puede haber revisiones de los resultados publicados de una magnitud mayor que la habitual. El INE señala que el empleo, en términos de horas trabajadas, registra una variación intertrimestral del -21,4%. El gasto de los hogares se hunde un 21,2%. La inversión, un 21,9%. Las exportaciones, un 33,5%. Y las importaciones, un 28,8%. Solo el consumo de las Administraciones Públicas aguanta con un avance del 0,4%. Por sectores, únicamente crece la agricultura con un fortísimo 4,4% trimestral y la banca, con un 3,4%. La industria pierde un 18,5%; la construcción, un 24,1% y los servicios, un 19,1%. Dentro de estos últimos, en la rúbrica del comercio, transporte y hostelería es donde se da el mayor desplome de todos: un 40,4%.  

Las cifras son abrumadoras y reflejan las consecuencias directas del confinamiento sobre la actividad. Para dar una noción de las magnitudes, si estas cifras se prolongasen durante todo un año, la producción del país se recortaría salvajemente en un 74%.

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